Estambul: Crucero Bosporus

بِسْمِ اللهِ الرَّحْمٰنِ الرَّحِيْم

 

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“Toooottttt …” gritó la pequeña chimenea de la nave mientras escupía un humo delgado y blanco. El sonido de la máquina de la ciudad de Estambul (el nombre del barco que estábamos a bordo) se parecía al sonido de una locomotora diesel. Ruidoso y grosero, pero de alguna manera describe el valor. La tripulación del puerto que había desatado la cuerda parecía estar cada vez más pequeña mientras la ciudad de Estambul se balanceaba hacia el mar. El aire en la cubierta es increíblemente frío durante hasta cinco segundos sin guantes y las manos se congelan y son difíciles de mover. Pero el aire frío no rompió este momento de alegría. Las sesiones de fotos y videos continúan mientras la oscilación del barco se hace más fuerte; nuestras marcas han perforado aguas más profundas.

“Damas y caballeros, bienvenidos al crucero del Bósforo”. La voz de Zeki explotó desde la cubierta. Desde el interior del puente encontré a nuestra guía sentada al lado del capitán. Mientras la mano del capitán sostenía la rueda, Zeki sostuvo el micrófono. Siguió hablando todo el viaje alrededor de una hora y media.

Nuestro viaje comienza desde un pequeño muelle que bordea Galata. Vagando solos en el medio del mar, los viejos pescadores nos saludaron con una sonrisa inocente. Al estar no muy lejos, las gaviotas negras estaban ocupadas bañándose y muchas veces sumergían sus cabezas en el agua fría como para presumir ante la temblorosa gente tropical de Indonesia. Nuestro barco se dirigió al Mar de Mármara a medida que pasaban más gaviotas. Hay blancos y algunos son negros. Algunos solo volaban, algunos pescaban, y otros estaban ocupados bañándose. Miré tristemente la alta torre de Galata entre los techos de la casa; esperando en otra ocasión detenerse en la antigua región que una vez se convirtió en una colonia de mercaderes genoveses.

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Nuestro barco se está alejando del continente y el viento es cada vez más fuerte. Algunos de los peregrinos, especialmente los ancianos, son incapaces de resistir los vientos fríos; eligen entrar; disfrute de la vista mientras pide té o café caliente.
“Toootttt …” Otro barco que pasaba frente a nosotros tocó el claxon y pronto respondió nuestro capitán. Nosotros, que estamos en la cubierta también saludó a los pasajeros en la siguiente cubierta como una forma de solidaridad en medio de las profundidades del mar. “Ahora que hemos ingresado al Estrecho del Bósforo”, explicó Zeki, “a su izquierda está Europa y a la derecha está Asia.”

Desde el mar parece que nada es diferente en Estambul, parte de Europa o Asia. Las casas eran la misma parcela y apiladas en la colina y el puerto de contenedores era similar. Los tanques estaban tan llenos que el estrecho no era más que un estrecho callejón.

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“Por favor mira a tu izquierda”, preguntó Zeki. Un hermoso edificio blanco se encuentra junto al mar. Sus características físicas están más inclinadas a Francia que a Turquía. “Es el Palacio de Dolmabahce”. El palacio cuyo nombre puede interpretarse como “jardín lleno” fue construido en 1843 por orden del sultán Abdulmecit I. El sultán sintió a Topkapi Saray menos magnífico que otros palacios europeos, por lo que ordenó un proyecto de desarrollo que duró 13 años. Lleno de jardines y más cerca del puerto, Mustafa Kemal Ataturk mantiene el estatus de este palacio como el hogar del hombre número uno de Turquía cuando el Imperio Otomano fue disuelto en 1924.

Después de pasar por Dolmabahce, encontramos otro edificio que no es menos bello. Una pequeña isla convertida en un complejo de paredes blancas con ventanas de vidrio que muestran el contenido del edificio; mesas de comedor dispuestas cuidadosamente. En el patio del complejo se golpeó la bandera amarilla del club de fútbol Galatasaray, que se convirtió en el orgullo de la ciudad europea de Estambul. “Incluso hay indidencias en la piscina”. Zeki agregó.

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Entré un rato para calentarme mientras hablaba con el resto de los peregrinos. Todos parecen ser geniales en las conversaciones sobre el cine turco, que se difunde ampliamente en la televisión indonesia. “Creo que es la casa que se muestra en la película”. La señora Erni señaló por la ventana mientras recordaba el nombre de la telenovela turca.

“Señoras y señores, ¿se escuchó mi voz claramente?” Zeki preguntó.

“¡NO, NO ES!” Farel gritó y se rió. A su madre no pareció gustarle el acto.

“¡SEGURO ESCUCHADO!” Zeki gritó, “¡De lo contrario no escucharé tu respuesta!”

Mirando desde la ventana, la sombra del puente del Bósforo que conecta Asia y Europa parecía cada vez más clara. Sobre el puente hay automóviles de los dos continentes que revolotean durante 24 horas. Me acordé de la historia de mi tía y mi primo que cruzaron el puente de Europa a Asia. Cuando le pregunté cuánto tiempo tomó, la tía respondió: “Más de una hora.”

La ciudad de Estambul está ahora a solo unos metros de un puente tan enorme y muy por encima de la superficie del agua. En el medio del puente revoloteando la bandera turca de tamaño tan grande. Nuestro barco pasó por debajo y avanzó hacia el norte hasta casi ingresar al Mar Negro. Me imagino que el temor que golpeó a la gente de mar europea al cruzar la parte más estrecha del estrecho donde en la sección asiática está Anadolu Hisari, mientras que en la parte europea es Rumeli Hisari. Los dos edificios son una fortaleza de escolta construida por dos sultanes otomanos, Anadolu por el sultán Bayazid Yildirim, mientras que Rumeli por su bisnieto, Fetih Mehmed. En ese momento, todos los cruceros cristianos que cruzan el Mediterráneo y el Mar Negro deben pagar impuestos si no quieren ser ametrallados por cañones. Este control del estrecho estrecho también ayudó a Fetih Mehmed a conquistar a los Constantinople en 1453.

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